中新网昆明6月17日电 17日10时,参加完玉溪北移亚洲象群安全防范和应急工作前线指挥部的调度会,云南西双版纳国家级自然保护区管护局高级工程师沈庆仲前往凌晨象群途径点实地踏查。此行的目的是采集大象粪便样本。

图为专家在拾象粪

  行走在大象酣睡的甸末山下,除了知了的叫声,几乎听不到其它声音,完全感觉不到直线200米外踞守着一群庞然大物。

  “因为附近山势陡峭,大象在上山时选择了修好的路。”在通往山顶的土路上,沈庆仲边走边说。

  路上散落着大象吃过的玉米秆和叶子,每隔一段距离就有大象的粪便出现。这些容易被常人忽视的东西,在沈庆仲看来都是宝贝。

图为专家在拾象粪

  “大象食量很大,粪量也很大。每天要拉好几次。”沈庆仲介绍,因为大象消化能力较弱,粪便里会有许多半消化食物。专家们每隔几天会采集一次大象粪便,目的有三个,一是通过粪便判断象群的健康状况,二是查看象群的食物构成,三是通过粪便化验来判断象群之间的遗传关系。

  据介绍,在2019年12月成立的国家林业和草原局亚洲象研究中心内,专家利用此次采集的北移亚洲象群粪便,正在做宏基因组测序和微生物培养研究,以期为野生象保护管理提供数据支撑。

  一路,沈庆仲认真查看遇到的每堆大象粪便:“你看,这头象昨天吃了很多粗纤维,甚至有可能吃了树皮。”“大象的粪便本来不臭,但最近它们吃的玉米比较多,所以有点臭。”

  沈庆仲介绍,从粪便的外观初步判断,象群虽然经过了长途跋涉,但身体很健康。

  “这一路大象很不容易,跨越不同的气候环境和生态环境。它们强大的适应能力为亚洲象研究提供了新的参考。”沈庆仲称。

  把每堆遇到的粪便取样打包后,沈庆仲也越来越接近大象休息的地方。卡点的工作人员过来干预,他只能结束了工作。

  “有点遗憾,今天没有采集到幼象的粪便。”沈庆仲说。(完)